Oprah Winfrey i hennes Greenleaf-rolle: 'It Was Never The Plan'

Oprah Winfrey Smallz og Raskind / Contour av Getty Images

Oprah Winfrey

Dette vet vi med sikkerhet: Oprah Winfrey gir en helvetes forestilling på Grønt blad .



Den nye megachurch-melodramaen - den høyest rangerte serielanseringen i den fem år lange historien til Winfreyes kabelkanal OWN - finner den tidligere chat-show-maven som spiller Mavis McCready, en utvinnende alkoholiker og eier av en Memphis bluesbar som er i krig med henne egen familie. Mavis ønsker å ta ned broren Mac (GregAlan Williams), en seksuell overgriper som bruker sin fremtredende stilling i Cavalry Fellowship World Ministries for å mishandle mindreårige jenter. Men hun er oppe mot to ruvende motstandere: hennes sosialt fremtredende søster, Lady Mae (Lynn Whitfield), og Maes ektemann, den elskede biskopen James Greenleaf (Keith David), som begge vender det blinde øye for Macs syke proclivities. Forvent brann og svovel før sesongen avsluttes.



Hva trakk Winfrey til sin første serierolle på over 25 år? Vi hadde en åpen prat med übermogulen om ambisjon, grådighet, Jesus og den delen av Grønt blad slo hun av.

Den siste serien din var Brewster Place i 1990. Du har aldri dukket opp på andre EGNE dramaer. Hva fikk deg til å ville handle Grønt blad ?
Det var aldri planen. Craig Wright skrev det første utkastet til Grønt blad pilot og sa at han hadde meg i tankene for Lady Mae. Jeg leste to scener og visste at det ikke var noe for meg. Men jeg følte Lynn Whitfield energisk. Jeg sa akkurat da, “Lynn skal spiker dette!' Det samme skjedde med biskop Greenleaf. Jeg visste umiddelbart at Keith David var mannen for jobben, og han og Lynn var de to første jeg henvendte meg til.



Så hvordan endte du opp med å spille Mavis?
På det tidspunktet ble jeg hekta på familien. Jeg spurte Craig, 'Har Lady Mae kanskje en fetter eller en søster?'

greenleaf, oprah

Oprah Winfrey som Mavis McCready

Du har sagt at Mavis er inspirert av din avdøde, gode mentor Maya Angelou. Hvordan det?
Mavis er Maya hvis Maya hadde eid en bar. Det er en scene der Mac forteller Mavis at hun 'går nedover gaten som om hun er en billig Jesus.' Og hun ser på en måte seg selv slik - som en mentor, rådgiver og åpenhjertet giver til nabolaget. Det var Maya. Så mange ganger satt jeg på gulvet ved føttene hennes, ved siden av sengen hennes eller ved kjøkkenbordet hennes, bare tok det hele inn, og jeg følte meg så spesiell i hennes nærvær. I Mayas begravelse reiste bokstavelig talt alle seg og snakket om hvor spesiell hun hadde fått dem til å føle seg, og jeg er liksom, “Vent. Hva ? Så tenkte du du var datteren? Men jeg tenkte Jeg var datteren! ” ( ler ) Det var Mayas gave.



Sammenlignet med de andre spillejobbene dine - produsent, utgiver, åndelig guru - hvor viktig er å opptre?
Er det viktig som liv eller død? Nei. Men det er veldig interessant for meg. Jeg vil ikke engang tenke på hvordan det ville være om jeg måtte være avhengig av å handle for å legge mat på bordet! Jeg kommer inn Grønt blad å gi det beste jeg har å gi til rollen, men det er ikke som jeg må gjøre det ellers. Ingenting i min karriere har noen gang følt det slik, bortsett fra Fargen Lilla . Jeg har aldri ønsket noe mer enn å være Sofia i den filmen.

Mer enn å få ditt eget talkshow eller eie din egen kanal?
Ingenting! Jeg ba opp Fargen Lilla . Da kjente jeg ikke noen i Hollywood - ikke en eneste sjel - men jeg kalte den tingen inn i livet mitt, til det punktet (filmens produsent) Quincy Jones tilfeldigvis dro gjennom Chicago på et innfall og oppdaget meg på ER. Chicago vise fram. Hvordan skjer det?

Vel, hvordan skjer det?
Ved å sette intensjon. Det var noe jeg gjorde hver eneste dag på Oprah Winfrey Show . Før hver taping, ville jeg møte produsentene og si: 'Hva er vår intensjon i dag?' Deretter, etter show, ville vi møtes igjen og spørre: 'Møtte vi den intensjonen? Tjeneste vi publikum? ” Vi gjør det samme med hver Grønt blad manus. Målet vårt er ikke å forkynne eller lære eller mate deg en skål med spinat. Intensjonen er å gi deg morsom, spennende, dramatisk tv. Jeg prøver ikke å ha Oprahs Life Class.



Greenleaf

Oprah Winfrey og Lynn Whitfield

Ennå Grønt blad trekker frem mange saker du har behandlet på talkshowet ditt - overgrep, utroskap, homofili, politivold.
Det er det som er mest tiltalende for meg. Jeg har seks av de 20 college jentene mine fra Sør-Afrika som bor hjemme hos meg akkurat nå når de går over til gradskole, jobb eller hva som helst, og den andre kvelden snakket vi ved middagsbordet og de likte: ”Hvordan vet du det mye?' Jeg sa: 'Fordi jeg har snakket med flere mennesker enn nesten noen andre på planeten!' Jeg har hørt enhver mulig menneskelig historie, og nå vil jeg fortelle disse historiene på en annen måte.



Grådighet og religiøst hykleri er store temaer i serien. Greenleafs, som nekter å fly kommersiell, prøver for eksempel å kjøpe en ny privat jetfly med menighets donasjoner. Kan du være i lyset og fortsatt leve høyt utenfor svinen?
Jeg har vært forsiktig med å la det aspektet av showet gå for langt. Vi hadde en episode der et par donerte $ 50 000 fra Powerball-gevinstene deres. Det originale manuset hadde en scene hvor biskopen overbeviste dem om å overlate alle gevinstene sine til kirken. Jeg sa: ”Naw, vi vil ikke se biskopen gjøre det. Dessuten ville du aldri gi over hele Powerball, uansett hvor mye du elsker Jesus! ” ( ler ) Men, ja, du kan være i lyset og også vil gå i første klasse.

Du ringte til megachurch-biskop T.D. Jakes før Grønt blad slo luften for å sikre at han hadde det bra med showet. Hvorfor følte du at det var nødvendig?
Fordi jeg anser ham som en personlig venn. Jeg livestrømmer ham på søndager og tenker alltid, “Hvordan vet han det nøyaktig hva skjer i livet mitt? Fortalte noen ham hva jeg gikk gjennom denne uken? ” Han er helt mesterlig når det gjelder å ta Ordet og gjøre det så relatabelt at du tror han snakker direkte til deg. Jeg har dyp respekt for ham, så jeg ropte på å fortelle ham Grønt blad var fiktiv underholdning. ( ler ) Jeg ville ikke at han skulle gå, 'Whoa! Har dette showet noe å gjøre med Jeg ? ”



Grønt blad , Onsdager, 10 / 9c, EGEN.